南通三塔的历史和传说

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南通三塔的历史和传说

文/达少华
来源:《江苏地方志》2000年第5期

南通旧称通州,是一座有着千余年历史的文明古城。这里留下了诸多的文物古迹,著名的南通三塔就是其中之一。民谣曰:南通三座塔,角分四六八。两塔平地起,一塔云霄插。

关于南通三塔的来历,民间有很多美丽的传说,大多与狼山广教寺供奉的大圣菩萨有关。相传当年大圣菩萨用计向白狼精借了狼山以后,创立了广教禅寺。一日与众僧道:“狼山与金山同在一江,只是南北之别,上下之分。想那金山,山没有我山之大,江面亦无我江之宽,然而金山之上却有宝塔一座,玲珑剔透,高耸云天,凭空增添了无限光彩。”狼山“乃是江海门户,东南第一名山胜迹”,但“两山相比,我山顿显逊色。”究其原因,就是少了一座镇山宝塔。于是,大圣菩萨当即驾起五彩祥云,直奔天宫的天王府,向掌管天下宝塔的托塔李天王讨要宝塔。托塔天王李靖倒也爽快,二话不说就打开塔房让其挑选。大圣菩萨毫不客气,连拿带挟取了三座宝塔,正好是一个四角,一个六角,一个八角。由于轻轻松松不费周折就得到了三座宝塔,大圣菩萨兴高彩烈之下竟然走错了路,待到拨转云头回到通州地界已是热汗直冒,不经意间抬手去擦汗,没想到右腋下挟着的一只八角塔直落下去,掉到了通州城西北的壕河边,是光孝塔。大圣菩萨这一惊非同小可,为避免剩下的两座再掉下去,遂按下云头由地面走回狠山。谁知刚刚走到东门的三元桥边,才一只脚踩上去,沉重的宝塔压得石桥摇晃起来,大圣菩萨只好忍痛割爱,把一只最大的六角宝塔留在桥东,是为文峰塔。大圣菩萨把剩下的一座四角塔M在肩上,小心翼翼地走到狼山,将宝塔端端正正地安放在狼山顶上,是为支云塔。从此就有了通州三塔。

神话传说自不足信,但通州宝塔“四六八”的民谣和传说却形象地描绘了南通三塔的风格和特点,且迄今一直久传不衰。现今,由于党和政府十分重视文物保护工作,日常的精心管理和解放以来的数次维修与翻新,使南通三塔更加容光焕发熠熠生辉,成为了南通市千余年历史发展的见证,也是现今南通市的标志性和象征性的文物建筑。从建筑结构看,南通三塔均是木结构为主,因此,南通市也是江苏省木塔最多的城市。

支云塔

掌上明珠支云塔

“一塔云霄插”的支云塔坐落在长江边狼山的山顶上,已经有了千年以上的历史。关于支云塔的来历,还有一个有趣的传说:南宋时,湘地一位巨贾,捐钱三万94在洒州修了一座宝塔,名曰泅州普照塔(按,古泅州城在今江苏吁胎县城东北,后陷于洪泽湖中)。数年后,这位商人舟行江中,骤见一金塔浮于水面。俄顷,向东飞去,冉冉落于狼山之巅的紫琅峰顶,于是狼山就有了支云塔。明万历三年(1575年)任广东按察使司副使的通州人顾养谦回通参与翻修通州的寺与塔。在万历五年付梓的《万历通州志》中有一段《顾记》,其中说支云塔似为唐总章二年(669年)首建。后人考证此说不确,比较准确的年代是宋太平兴国年间(936一984年)。后历经火灾与地震,多次倾纪与修葺。解放后也曾数次大修,规模最大的一次是1984年,历时一年,耗资37万元。高20多米的塔刹是用从圭亚那口的克朗木制成。

支云塔在古代也称文笔塔。主修明《万历通州志》的通州知州林云程在该志书《林记》中云:’‘支云塔者,插其端,凌霄秀出锐如毛颖,通人号为文笔。”支云塔高34.98米(一般称其为35米),砖木结构,四角五层,呈正方形,每层有3个小门。腰檐呈翘形、刹顶有相轮7重。

支云塔给位列全国佛教八小名山之一的狼山增添了辉煌光彩,也是南通三塔中最主要的标志性宝塔。通州州城中心的钟楼、南城门(江山门)、长桥和狼山的支云塔处于同一条轴线上,天气晴好时,站在钟楼上可见在阳光下灿烂光辉的支云塔,成为古代通州的一大景观。诗人墨客们偏爱支云塔,留下了不少脍炙人口的诗篇。流传最广的是殷学思的《支云塔》诗:

宝塔支青云,去天才尺五:.

天上星与辰,历历皆可数。

解放后修葺支云塔时,在塔端100多公斤重的铜葫芦中发现有历代僧人置放的金玉饰器、银箔珠宝与佛像经书等几十件镇塔之宝(修竣后仍旧放入)。宝塔有宝,果然名副其实!前人曾将狼山与军山、剑山、马鞍山和黄泥山比喻为“五山如一掌”,则狼山之巅的支云塔堪称为掌上明珠。

光孝塔

鎏金披霞光孝塔

光孝塔又名堤塔,是南通三塔中建塔时间最早的。它坐落在通州城北部偏西的天宁寺内,与钟楼遥相比邻。天宁寺原名光孝寺,所以塔名也称作光孝塔。现今南通市也有老百姓因寺名而称塔为天宁塔的,但正式名称还是光孝塔。天宁寺建于唐咸通四年(864年),稍后建成光孝塔,至今已有1100多年了。比通州的建州筑城还早好几十年,故有“先有塔,后有城”的说法。

光孝塔在南通三塔中塔身最矮,仅高30米。为五级八面,须弥座式塔基。每层塔檐用砖砌成迭涩平座,上檐用角梁,下存擎檐柱。腰檐向上反翘,绕以雕板木栏。每层有4个门。塔刹较高,承露盘上装相轮7重,刹顶安装绕以光焰的宝珠。光孝塔也有一些浇有兴味的传说。其一,清乾降年间,通州出了一个状元胡长龄。此公童年时聪明而调皮,他的家靠近光孝塔,常登塔玩耍。有一次他踩着栏杆、双臂抱着檐角玩,不料打了个翅超,脚离开了栏杆,眼看一场事故即将发生。胡长龄人小心大临危不乱,紧紧地抱住槽头,不呼救,不乱动,缩起双腿,轻轻回荡。当双腿荡到栏杆内的位置时,身体猛地向内一摆,手一松,顺势跌落在栏杆里面,让塔下紧张围观的人们大大地松了一口气。其二,相传清朝末年的一次大修中,从鎏金葫芦里取出了一只镇塔宝杯,名为披霞杯。将披霞杯放置水缸中,缸中的水即刻出现变化,发出灿烂的霞光,非常之奇异。近代南通实业家、教育家和社会活动家张容在世时对些事十分关心,惟恐披霞宝杯落人歹人之手,遂将其藏人南通博物苑中妥为保管。抗战时期辗转藏匿于苏沪等地,后下落不明,殊为可惜!笔者推测,此传说中鎏金葫芦里藏有披霞杯可能确有其事,披霞杯是否如此神奇则难以准信。但此物已失,无从核证了。

文峰塔

人杰地灵文峰塔

文峰塔坐落在通州州城东郊的壕河边。在南通三塔中它的建塔时间最晚,建于明万历四十六年(1618年),但塔身最高,为39米。文峰塔六角五层,仿楼阁式木架结构,青筒瓦,白墙红柱。每层有小室,每面一门两窗,内设扶梯,外有走廊。飞檐翘角上饰以龙首、走兽和神仙等。翘角下系金铃,塔顶为六角攒尖顶。塔刹细长,和支云塔、光孝塔一样,也有7重相轮。刹顶由仰月和宝瓶构成,有铁索和塔顶相连,显得古朴庄重。

文峰塔建在城东的壕河之滨,为壕河的美增添了风采,昭示着物华天宝人杰地灵的神韵,文峰塔的历史和传说也大多与人文和教育相关。据《通州新建文峰塔记》碑记载,文峰塔是为补山水之形胜,助文风之盛兴而建造的。古人总结历史,发现明代万历年之前通州尚没有人中过状元,有一位风水先生就说,若在州城东建一座塔,即可地灵而人杰,使人文荟萃的江南古城通州名副其实。文峰塔下为文峰禅院。后来文峰禅院易名五福寺,而塔名始终未改,仍称文峰。说来凑巧,文峰塔自明末建成后,清代通州即出了两名状元,第一位是乾隆时期的胡长龄,第二位即晚清的恩科状元张謇。 



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